Ghosts of War in Vietnam. Heonik Kwon, London School of Economics

Ghosts of War in Vietnam

This is a fascinating and truly groundbreaking study of the Vietnamese experience and memory of the Vietnam War through the lens of popular imaginings about the wandering souls of the war dead. These ghosts of war play an important part in postwar Vietnamese historical narrative and imagination and Heonik Kwon explores the intimate ritual ties with these unsettled identities which still survive in Vietnam today as well as the actions of those who hope to liberate these hidden but vital historical presences from their uprooted social existence. Taking a unique approach to the cultural history of war, he introduces gripping stories about spirits claiming social justice and about his own efforts to wrestle with the physical and spiritual presence of ghosts. Although these actions are fantastical, this book shows how examining their stories can illuminate critical issues of war and collective memory in Vietnam and the modern world more generally.

  • ISBN: 9780521880619
  • Publication date: March 2008

Exhuming Loss: Memory, Materiality and Mass Graves of the Spanish Civil War

exhuming_lossThis book examines the contested representations of those murdered during the Spanish Civil War of the 1930s in two small rural communities as they undergo the experience of exhumation, identification, and reburial from nearby mass graves. Based on interviews with relatives of the dead, community members and forensic archaeologists, it pays close attention to the role of excavated objects and images in breaking the pact of silence that surrounded the memory of these painful events for decades afterward. It also assesses the significance of archaeological and forensic practices in changing relationships between the living and dead. The exposure of graves has opened up a discursive space in Spanish society for multiple representations to be made of the war dead and of Spain’s traumatic past.

El holocausto español

el-holocausto-espanol Durante la Guerra Civil española, cerca de 200.000 hombres y mujeres fueron asesinados lejos del frente, ejecutados extrajudicialmente o tras precarios procesos legales, y al menos 300.000 personas perdieron la vida en los frentes de batalla. Un número desconocido fueron víctimas de los bombardeos y los éxodos que siguieron a la ocupación del territorio por parte de las fuerzas militares de Franco. En el conjunto de España, tras la victoria definitiva de los rebeldes a finales de marzo de 1939, alrededor de 20.000 republicanos fueron ejecutados. Muchos más murieron de hambre y enfermedades en prisiones y campos de concentración, donde se hacinaban en condiciones infrahumanas. Otros sucumbieron a las duras condiciones de los batallones de trabajo. A más de medio millón de refugiados no les quedó más salida que el exilio, y muchos perecieron en los campos de internamiento franceses. Varios miles acabaron en los campos de exterminio nazis. Todo ello constituye lo que a mi juicio puede llamarse el «holocausto español». El propósito de este libro es mostrar, en la medida de lo posible, lo que aconteció a la población civil y desentrañar los porqués.
Paul Preston

Where Memory Dwells. Culture and State Violence in Chile

Where Memory Dwells

By Macarena Gómez-Barris

The 1973 military coup in Chile deposed the democratically elected Salvador Allende and installed a dictatorship that terrorized the country for almost twenty years. Subsequent efforts to come to terms with the national trauma have resulted in an outpouring of fiction, art, film, and drama. In this ethnography, Macarena Gómez-Barris examines cultural sites and representations in postdictatorship Chile—what she calls “memory symbolics”—to uncover the impact of state-sponsored violence. She surveys the concentration camp turned memorial park, Villa Grimaldi, documentary films, the torture paintings of Guillermo Núñez, and art by Chilean exiles, arguing that two contradictory forces are at work: a desire to forget the experiences and the victims, and a powerful need to remember and memorialize them. By linking culture, nation, and identity, Gómez-Barris shows how those most affected by the legacies of the dictatorship continue to live with the presence of violence in their bodies, in their daily lives, and in the identities they pass down to younger generations.

The Empire of Trauma: An Inquiry into the Condition of Victimhood

The Empire of Trauma: An Inquiry into the Condition of Victimhood  By Didier Fassin, Richard Rechtman, Rachel Gomme

Today we are accustomed to psychiatrists being summoned to scenes of terrorist attacks, natural disasters, war, and other tragic events to care for the psychic trauma of victims–yet it has not always been so. The very idea of psychic trauma came into being only at the end of the nineteenth century and for a long time was treated with suspicion. The Empire of Trauma tells the story of how the traumatic victim became culturally and politically respectable, and how trauma itself became an unassailable moral category.

Basing their analys is on a wide-ranging ethnography, Didier Fassin and Richard Rechtman examine the politics of reparation, testimony, and proof made possible by the recognition of trauma. They study the application of psychiatric victimology to victims of the 1995 terrorist bombings in Paris and the 2001 industrial disaster in Toulouse; the involvement of humanitarian psychiatry with both Palestinians and Israelis during the second Intifada; and the application of the psychotraumatology of exile to asylum seekers victimized by persecution and torture.

Revealing how trauma has come to authenticate the suffering of victims, The Empire of Trauma provides critical perspective on some of the moral and political issues at stake in the contemporary world.

Didier Fassin, one of France’s leading social anthropologists and a physician in internal medicine, is the James D. Wolfensohn Professor in the School of Social Science at the Institute for Advanced Study in Princeton. Richard Rechtman, a psychiatrist and anthropologist, is medical director of the Institut Marcel Rivière in France. Both are members of the Interdisciplinary Research Institute on Social Issues (IRIS).

Unearthing Franco’s Legacy: Mass Graves and the Recovery of Historical Memory in Spain

Unearthing Franco’s Legacy: Mass Graves and the Recovery of Historical Memory in Spain 

Unearthing Franco’s Legacy: Mass Graves and the Recovery of Historical Memory in Spain addresses the political, cultural, and historical debate that has ensued in Spain as a result of the recent discovery and exhumation of mass graves dating from the years during and after the Spanish Civil War (1936-39). The victor, General Francisco Franco, ruled as a dictator for thirty-six years, during which time he and his supporters had thousands of political dissidents or suspects and their families systematically killed and buried in anonymous mass graves. Although Spaniards living near the burial sites realized what was happening, the conspiracy of silence imposed by the Franco regime continued for many years after his death in 1975 and after the establishment of a democratic government.
While the people of Germany, France, and Italy have confronted the legacies of the repressive regimes that came to power in those countries during the 1920s, ‘30s, and ‘40s, the unearthing of the anonymous dead in Spain has focused attention on how Spaniards have only recently begun to revisit their past and publicly confront Franco’s legacy. The essays by historians, anthropologists, literary scholars, journalists, and cultural analysts gathered here represent the first interdisciplinary analysis of how present-day Spain has sought to come to terms with the violence of Franco’s regime. Their contributions comprise an important example of how a culture critiques itself while mining its collective memory.

La interminable ausencia.

la-interminable-ausenciaComo libro del mes de diciembre quiero proponer “La interminable ausencia. Estudio  médico, psicológico y político de la desaparición forzada de personas” de Paz Rojas Baeza, 2009, Santiago de Chile, LOM Ediciones.

Se trata de un estudio sobre las consecuencias sociales a largo plazo de la desaparición forzada de personas como forma de represión política. La autora Paz Rojas Baeza como médico neuropsiquiatra examina los efectos permanentes de esta práctica represiva que en la sociedad chilena ha afectado y sigue afectando a miles de personas como secuela de la dictadura de Pinochet.

Presentando una serie de testimonios y los textos de tres entrevistas de familiares directos de detenidos desaparecidos, nos muestra lo que describe como trauma psíquico sin término: La muerte en circunstancias que carecen de “trabajo de duelo”. También hace referencia a la lucha de los familiares por conocer el destino de sus seres queridos y las implicaciones políticas como  los esfuerzos internacionales que de allí nacieron para hacer frente a la impunidad de los verdugos.”

Paz Rojas Baeza es consejera de la Asociación de Prevención de la Tortura y de la Sociedad Internacional de Salud y Derechos Humanos de la Universidad de Oslo. Fue presidenta del la Corporación de Defensa de los Derechos del Pueblo (CODEPU). Ha realizado numerosas publicaciones, entre las cuales destacan ocho volúmenes de la serie “Verdad y Justicia.” Su libro “Tarde pero llega. Pinochet ante la justicia española” escrito en colaboración con Víctor Espinoza y Julia Urquieta fue publicado en 1998 un mes antes de la detención del dictador en Londres.

Ulrike Capdepon

Memoria – política – justicia. En diálogo con Reyes Mate

Memoria - política - justiciaEdición de Alberto Sucasas, José A. Zamora

Colección: Estructuras y Procesos. Filosofía
ISBN: 978-84-9879-154-9
Año de edición: 2010

Reyes Mate ha prestado un servicio decisivo a la comunidad filosófica hispana al introducir en su discusión algunos asuntos mayores que, no obstante, parecían haberle pasado desapercibidos, muy en particular la vigencia del pensamiento judío, el inmenso desafío de la Shoah y la necesidad de revisar, en clave anamnética, la teoría de la justicia. De enorme relevancia es su contribución al reconocimiento de la centralidad de las víctimas y su significación ético-política en el presente, así como su aportación a la construcción de una comunidad iberoamericana de filosofía a través del proyecto de la «Enciclopedia IberoAmericana de Filosofía» —que publica esta misma Editorial—, lugar desde el que se han creado los Congresos Iberoamericanos de Filosofía y el programa «Pensar en español».

ALEXANDER, Jeffrey; EYERMAN, Ron; GIESEN, Bernhard ; SMELSER, Neil J. y SZTOMPKA, Piotr: Cultural Trauma and Collective Identity

Cultural Trauma and Collective IdentityEn este influyente libro, los sociólogos Jeffrey Alexander, Ron Eyerman, Bernhard Giesen, Neil J. Smelser y Piotr Sztompka desarrollan un modelo teórico para tratar de entender el “trauma cultural” en las sociedades contemporáneas. Sobre esta base, pretenden encontrar las claves para interpretar cómo los grupos sociales gestionan y movilizan las emociones en la creación de nuevos consensos y pactos de responsabilidad social en la estela de eventos traumáticos.

RODRIGO, Javier: Hasta la raíz. Violencia durante la Guerra Civil y la dictadura franquista

Hasta la raíz El historiador Javier Rodrigo (Universidad Autónoma de Barcelona), conocido por su trabajo sobre los campos de concentración franquistas, presenta en este libro un análisis meticuloso de las violencias de la Guerra Civil española, tratando de alejarlas de las simplificaciones y maniqueísmos alimentados por la propaganda de diferente corte político. Frente a la visión desdibujada que habla de violencias coyunturales, espontáneas o irracionales, este libro teoriza estas violencias planteando las simetrías, las lógicas, los fines y los límites de unas políticas del terror que marcaron a fuego el siglo XX español.